#22. OTT 시장의 변화와 시사점

관리자
2020-08-21


OTT 시장에 무슨일이??
동남아시아를 중심으로
오늘 뉴스레터는 플랫터 구독자이시신 임성진님의 기고문입니다.
임성진님은  CJ E&M 전략팀을 거쳐  현재 SK브로드밴드에 근무하는 OTT  전문가입니다.

#동남아 OTT 서비스의 재편 현황
#VIU의 성공 요인
#새로운 변화 : Netflix와 중국 OTT
#한국 OTT 서비스를 위한 제언

※ 본 기고문은 한국콘텐츠진흥원에서 발간하는 <방송트렌드&인사이트> vol.23에 개제된 원고로서원문은 http://www.kocca.kr/trend/vol23/sub/s31.html에서 확인할 수 있습니다.

2020년 한 해 동남아시아 OTT 시장에는 큰 변화가 목격되었다. 3대 사업자 중 훅(HOOQ)이 청산에 들어갔고아이플릭스(iflix)는 중국 텐센트(Tencent)에 매각된 것이다동남아 OTT 시장에는 무슨 일이 있었을까본 글에서는 이러한 변화를 짚어보고앞으로의 전망과 우리에게 주는 시사점에 대해 살펴본다.


1. 동갑 삼총사의 운명을 가른 수익모델
지금으로부터 6년 전으로 거슬러 올라가보자넷플릭스(Netflix)는 미국 OTT 시장을 평정한 후에 글로벌 사업을 가속화 하기 시작했고동남아시아의 유력 통신사들은 이에 대응하기 위한 자체적인 OTT 서비스를 준비하기 시작한다그리고 공교롭게 2015년에 싱가폴 싱텔(Singtel) 주도의 HOOQ, 홍콩 PCCW 주도의 뷰(Viu), 그리고 말레이시아 캣차(Catcha) 그룹이 만든iflix가 동시에 런칭하여 동남아 시장 장악을 위한 선의의 경쟁을 펼치게 된다.

<HOOQ, iflix, Viu 서비스 비교 >
 
놀랍게도 가장 강력한 우군을 둔 것처럼 보였던 Hooq이 제일 먼저 경쟁에서 탈락하고그 다음으로 는 iflix가 전환사채 상환압력으로 매각을 서두르면서 결국 중국 Tencent의 품에 안겼다이러한 변화의 가장 큰 원인은 물론 글로벌 사업자(Netflix, HBO, Amazon Prime Video)의 동남아시아 시장진입과 시장점유율 확대에 있겠지만각 사업자가 장기적으로 안정된 수익모델(BM)을 완성하지 못한 탓도 무시할 수 없다.


HOOQ은 싱텔이 주도로 헐리웃의 대형 스튜디오인 소니 픽쳐스와 워너브라더스가 지분을 투자한 합작회사(Joint Venture)로 출범하였는데 최초 경쟁우위는 동남아시아에 전개된 싱텔의 영업망과 주주사의 영화와 TV 시리즈였다헐리웃 블록버스터에 고객들이 지갑을 열것이라고 기대했지만동남아시아에서 가장 GDP가 높은 싱가폴의 소득수준에 맞춰진 비싼 월정액 비용과 로컬 콘텐츠의 부재로 인해 기대에 미치지 못하는 상황이 지속되었다결국 문제점을 인식하고 지역 기반의 오리지널 콘텐츠 제작 및 광고기반의 무료 서비스를 제공하기 시작했지만중요한 시기에 헐리웃 대주주가 사실상 철수하고 투자비 확보를 위한 추가적인 펀딩에 실패하면서 20203월에 합작회사를 청산하고 서비스를 종료하게 되었다.


iflix는 사업 초기 통신사업자들에게 도매가로 서비스를 제공하는 수익모델을 완성했다통신사가 OTT 서비스에 주목한 것은 모바일 트래픽 이용증가를 통한 고가 요금제로 상품변경(Upselling)이나 고가 요금제 이용자의 이탈방지(Retention) 차원이었고다른 통신사와 이해관계가 없는 독립계 iflix가 이를 충족시킬 수 있는 가장 적합한 파트너였을 것이다. iflix는 이러한 통신사 대상의 수익모델을 복사해서 붙이는 방식(Copy & Paste)으로 수년 사이에 20여개국에 진출하면서 몸집을 키워나갔고이런 성장세에 주목한 투자자들로부터 3억 5,000만 달러(약 4,200억 원)이상의 투자를 유치하며 2019년 호주증시로 상장을 통한 미디어 유니콘의 탄생을 꿈꿔왔다.

그렇지만 진출국가 정체로 인해 새로운 성장엔진에 대한 요구가 증대되면서 iflix 2018년에 광고기반의 무료 서비스인 ‘iflix free’를 출시하게 된다. iflix는 광고를 통한 새로운 수익원 발굴보다는 무료 서비스를 통한 이용자 확대를 기반으로 기업공개(IPO) 시에 보다 높은 가치평가를 받고 싶었던 것으로 보인다증가하는 이용자만큼 투자금은 빠른 속도로 소진되는 갔지만 상장 후에 더 많은 이익에 눈이 멀어 예정된 상장을 한해 연기하는 결정을 한다. 2020년 초 코로나19로 인한 판데믹은 이 모든 기대를 한 번에 쓸어가버렸고, 4 750만 달러( 570억 원)에 달하는 전환사채 상환 시한이 다가오면서 결국 회사는 당초 기대보다 훨씬 낮은 가격으로 중국의 Tencent에 팔리는 안타까운 결말을 맞이한다.  

반면 홍콩 PCCW가 만든 Viu는 초기부터 무료제공 후 유료상품으로 가입을 전환하는 수익모델을 통해 동남아의 낮은 미디어 소비지출 장벽을 슬기롭게 극복해왔다광고 기반의 무료 서비스인 ‘Free Viu'에서 유료 상품인 ‘Viu Premium’으로 업그레이드 하면 이용자는 TV 방영 8시간 후 VOD를 시청할 수 있을 뿐만 아니라(광고형은 유료 방영 후 3일 소요), 무제한 다운로드 및 TV 접속을 통한 Full HD 화질로 감상을 지원 받을 수 있다유료상품 가입자 비중은 점점 증가하여 최근에는 전체 매출 중 광고와 유료상품 구독료의 비중이 거의 5:5에 달하는 것으로 알려져 있다유료상품 이용자의 증가가 최근 글로벌 광고시장 침체 국면에서 얼마나 큰 도움이 될지는 두말하면 잔소리다.


수익모델과 함께 Viu의 성공비결로 꼽히는 것은 현명한 콘텐츠 소싱과 제작이다. Viu는 런칭초기부터 한류 콘텐츠를 핵심 경쟁력으로 인식하고 지상파 3사의 동남아 판권계약을 체결하여 기간 독점을 가져갔는데특히 주목할 만한 것은 콘텐츠 독점을 가져가면서도 계약의 유효기간은 짧게 만들어서 비용부담은 크게 늘리지 않았다는 것이다아시아 시장에서 환영받는 한류 콘텐츠를 기반으로 광고 기반의 무료 이용자를 모으고이용자가 확대를 통한 광고지면(Inventory) 증가와 유료상품 가입자가 확대되는 선순환을 만들어낸 것이를 통해 오리지널 콘텐츠를 만들 수 있는 재원을 마련함으로써 다시 시청자를 사로잡는데 성공한 Viu는 2015년 OTT 동갑내기 중 유일하게 살아남아 글로벌 사업자와 경쟁을 준비하게 되었다.

2. 변화가 우리에게 시사하는 바
홍콩 PCCW의 2019년 연차 보고서에 담긴 한장의 슬라이드에서 동남아 OTT 시장의 두 가지 변화를 읽을 수 있다

동남아 OTT 시장 점유 지표 >

첫 번째, Netflix가 1위의 자리에 등극했다. Netflix에 대한 구구절절한 설명은 불필요할 것 같다안그래도 막강했던 콘텐츠에 2019년 하반기 부터는 한류 콘텐츠까지 합류했고현재 동남아 각국의 TOP10은 한류 콘텐츠가 수위를 놓치지 않고 있다아직 아시아태평양 시장(APAC)에서 Netflix의 침투율은 10% 대로 추정되지만이는 가격 저항만 상쇄된다면(월 구독료가 할인되거나 동남아 전반적인 소득수준이 상승한다면지금보다 훨씬 우월한 위치를 차지할 수 있을 것이다.

<넷플릭스 Top 10(2020년 7월 7일 기준 >
<말레이시아>
<홍콩>
한국 드라마 <사이코지만 쾐찮아(It’s Okay to Not Be Okay)>, <더 킹 영원의 군주(The King : Eternal Monarch)> 등이 상위에 올라와 있다 (출처: flixpatrol.com))
두 번째, WeTV(위티브이) iQIYI(아이치이)와 같은 중국 서비스가 확대되고 있다미국과 함께 전세계 OTT 시장을 선도해 나가고 있지만다양한 규제로 인해서 중국 내에서만 운영되던 WeTV(Tencent Video의 글로벌 버전)와 바이두(Baidu)의 iQIYI가 동남아시아에서 글로벌 사업을 본격적으로 추진하기 시작한 것이다동남아시아는 중국어를 사용하는 화교가 널리 퍼져있는데다가 최근 일대일로(一帶一路)와 같은 무역 전략을 통해 중국인들의 진출이 활발하게 진행되고 있어서 중국 콘텐츠를 중심으로 하는 OTT에 대한 수요가 증가할 것으로 예상되며이런 맥락에서 Tencent가 자사 WeTV 서비스의 빠른 확대를 위해 iflix를 인수한 것으로 생각된다.


앞으로 동남아시아에서 OTT 서비스간 경쟁은 여태껏 보다 훨씬 더 치열하게 진행될 것이며, Netflix와 Viu에서 볼 수 있듯이 한류 콘텐츠는 경쟁의 핵심적인 요인으로 작용할 것이 분명해 보인다이에 따라서 한류 콘텐츠를 제작하고 유통하는 사업자들에게는 고민의 시간일 것 같다. 많은 사업자들이 동남아시아 OTT 시장에 관심을 가지고 다양한 시도를 진행해왔지만 여러가지 이유로 소기의 성과를 거두지는 못했었다따라서 최근 이슈가 된 OTT 통합에 대한 논의를 글로벌 진출의 관점에서 고민해 볼 수도 있을 것이다.


아직까지 국내에서는 다수의 OTT 서비스가 월정액을 수익모델로 가져가고 있다다양한 서비스가 함께 성장하는 시기에는 큰 이슈가 없겠지만국내에도 다양한 글로벌 OTT 사업자들이 진출하게 되면 이용자들은 복수 OTT 이용에 따른 비용적인 부담을 느낄 수 밖에 없을 것이다이미 미국에서는 Hulu(훌루), Peacock(피콕등 광고와 월정액을 혼합한 수익모델을 갖춘 OTT의 가입자가 확대되고 있으며앞서 살펴본 동남아에서도 경쟁이 심화될수록 광고기반의 수익모델이 준비된 사업자가 장기적인 생존에 유리한 구조를 가진다는 것을 확인할 수 있었다따라서 실시간 채널 중심으로 OTT 서비스 체험 유도에 집중되는 현재의 무료 서비스를 광고기반의 서비스로 진화하는 방안을 지금부터 모색해 볼 것을 제언한다.
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